Grades of maple syrup

同じシュガーブッシュの樹液を同じ方法で煮詰めても、
樹液の採取時期によってできあがるメープルシロップの色や味は異なります。

一般的に、採取時期の初めの頃のメープルシロップは色が薄く繊細な味がしますが、季節がすすむに従い、シロップの色は濃くなり、風味が増していきます。カナダ産メープルシロップは色と味を基準として、光の透過度とメープル特有の風味によって、3つのカテゴリー(カナダNo.1、No.2、No.3)と5つのグレード(エキストラライト、ライト、ミディアム、アンバー、ダーク)に分類されます。

カナダNo.1 エキストラライト Extra Light
最も採取の時期が早い樹液で作られるのがカナダNo.1に分類される「エキストラライト」です。淡い色調、やわらかくデリケートな風味が特徴で、口の中に甘さが残りません。主に料理やパン、お菓子にそのままかけて使われます。
カナダNo.1 ライト Light
エキストラライトの後に採取される樹液から作られるのが、カナダNo.1に分類される「ライト」です。色調は薄く、味わいはやわらかで繊細です。エキストラライトと同様、主に料理やパン、お菓子などにそのままかけて使われています。
カナダNo.1 ミディアム Medium
ライトより採取時期が遅いのがカナダNo.1に分類される「ミディアム」です。市場で一番多くみられるタイプで、美しい琥珀色で味わいがあります。エキストラライト、ライトよりメープル独特の風味が増し、様々な料理やパン、お菓子に適しています。
カナダNo.2 アンバー Amber
ミディアムより更に時期が進むと、琥珀色とメープル独特の風味が濃くなり、カナダNo.2に分類される「アンバー」となります。
カナダNo.3 ダーク Dark
採取時期の最後に採取された樹液からつくられるのが、カナダNo.3に分類される「ダーク」です。カナダでは主に食品加工用として使われています。また、ダーク以外のグレードの色調でも、若芽などの匂いのあるものはカナダNo.3に分類されます。
カナダ No.1に分類されるもの
カナダのメープル製品基準の第5条の条件を満たし、発酵せず、色は透明で一定しており、くもりや濁りがなく、エキストラライト、ライト、ミディアムのいずれかの色調で、メープル特有の風味を持ち、不快な臭いや味のしないもの。
カナダ No.2に分類されるもの
カナダのメープル製品基準の第5条の条件を満たし、発酵せず、色は透明で一定しており、くもりや濁りがなく、アンバーの色調で、メープル特有の風味を持ち、不快な臭いや味のしないもの。
カナダ No.3に分類されるもの
カナダのメープル製品基準の第5条の条件を満たし、発酵せず、色は透明で一定しており、くもりや濁りがなく、ダーク、あるいは他のグレードの色調でも、カラメル、若芽、樹液の香りを含むが、メープル特有の風味を持ち、不快な臭いや味のしないもの。

メープルシロップからの派生品

メープルスプレッド Maple Spread メープルシロップを煮詰め、攪拌したもの。空気を取り込んで、乳白色のバター状なのでメープルバターとも呼ばれます。
メープルシュガー Maple Suger メープルシロップを煮詰めて水分を飛ばしたもの。煮詰め方によって形状が変わり、顆粒やパウダーなどがあります。
メープルシュガーフレークMaple Suger Flake メープルシロップを乾燥させて作られます。
メープルビネガー Maple Vinegar メープルシロップをぶどう酵母で醸造して作られます。
メープルゼリー Maple Jelly メープルシロップに寒天を混ぜて固め、ゼリー状にしたものです。

メープルシロップの栄養価



メープルシロップは、日本人に不足しがちなカルシウムやマグネシウム、たんぱく質や糖質の代謝に不可欠な亜鉛、余分なナトリウム(塩分)を排出するカリウムといった注目のミネラルをバランスよく豊富に含んでいます。さらにアミノ酸、たんぱく質、有機酸、様々なビタミンも含まれていて、他の一般的な甘味料に比べるとビタミン、ミネラルの含有量が高く、カロリーが少ないのが特徴です。また、煮詰める過程で殺菌されるため、乳児に与えても心配はありません。赤ちゃんからお年寄りまで、安心して口にできるメープルシロップは、健康という視点から毎日の「食事」を見直す意味でも、今求められている食材といえます。

メープルの歴史

北米先住民から入植者へ、何世紀にも渡って受け継がれてきたメープルウォーターの歴史をご紹介します。
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メープルシロップができるまで

自然に流れ出すのですメープルの樹液、メープルウォーターを採取することから始まります。
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品質基準とグレード

メープルシロップは色と味を基準に、3つのカテゴリーと5つのグレードに分類されています。
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